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Cómo afectó el brote de coronavirus a las velocidades de Internet

Si trabajó desde su casa durante la pandemia de coronavirus Covid-19, probablemente haya notado una falla técnica o dos. Tal vez la cara de su compañero de trabajo se congeló en una reunión de Zoom, o vio un video de YouTube que parecía granulado de lo normal. Estas pueden parecer señales reveladoras de que Internet en los Estados Unidos está luchando por respaldar un aumento sostenido y sin precedentes en el uso de millones de usuarios de computadoras en el hogar.

La verdadera historia de lo que está sucediendo es más complicada que eso. Ha habido un aumento en el tráfico de Internet en las últimas semanas, parte del cual se debe a que más personas trabajan desde casa. Estaba sucediendo a menor escala antes de la pandemia. A medida que los gobiernos estatales y locales han impuesto cierres en todo el país, la gente ahora hace todo desde sus hogares y gran parte de ello está en línea. La gente juega videojuegos en línea; hacen videollamadas; ven conferencias de prensa aterradoras; y sí, seguro que trabajan parte del tiempo.

Todo ese ancho de banda se suma. Aunque Internet es una invención estadounidense, Estados Unidos no tiene el mejor Internet del mundo. A medida que más y más personas han comenzado a utilizar Internet con más frecuencia durante la pandemia, se garantiza que algunos (periodistas de tecnología, entusiastas de Internet y, en menor medida, ingenieros) se han apresurado a averiguar si nuestra infraestructura de red puede manejar un gran pico. Incluso el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, admitió esta semana que su empresa, que también es propietaria de Instagram y WhatsApp, está «tratando de mantener las luces encendidas», ya que el uso de sus aplicaciones y plataformas se dispara para registrar picos.

Pero existe una distinción entre lo que sucede en Internet en su conjunto y lo que sucede en plataformas como Zoom, YouTube y Facebook. Internet en sí es una red increíblemente robusta y resistente que ha sido especialmente diseñada para hacer frente a grandes picos de tráfico, como el que atravesamos. Sin embargo, las plataformas y aplicaciones que hacen que Internet sea útil están menos probadas. Entonces, la buena noticia es que el Internet estadounidense está mejor preparada para esta pandemia de lo que cree. La mala noticia es que Mark Zuckerberg y otros están preocupados de que sus plataformas no puedan manejar esto.

Por suerte para ti, muchos expertos creen que estarás bien. Tráfico de Internet en aumento Internet doméstico bajo tensión. Hace tres meses, en un día laborable, el tráfico de Internet en los Estados Unidos parecía una serie de ondas. Para las conexiones domésticas, verá emblemas por la noche cuando millones de personas se acurrucan para ver su elección de servicio de entretenimiento en streaming. Pero después de que las empresas comenzaron a pedirle a la gente que trabajara desde casa y los gobiernos locales emitieron órdenes de refugio en el lugar en las últimas semanas, la magnitud de esas oleadas ha aumentado.

También aparecieron nuevos emblemas justo antes de la hora del almuerzo, ya que cada vez más personas usaban sus conexiones domésticas durante el día. En total, del 1 de enero al 22 de marzo, el tráfico de Internet aumentó un 18% en Estados Unidos, según datos de la empresa de seguridad y rendimiento de Internet Cloudflare. No es diferente de lo que podría ver durante el Super Bowl, excepto que el tráfico permanece en su punto más alto día tras día. Pero Internet se creó para adaptarse a estos picos de actividad.