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En qué consiste el síndrome de covid-19 prolongado

De acuerdo a los especialista este se trata de una infección que remite de manera natural en la mayoría de los pacientes, aunque unos pocos pueden sufrir síntomas durante semanas e incluso meses. Y es que la infección producida por SARS-CoV-2 produce sintomatología de covid-19 en hasta el 80 % de los casos en el transcurso de las primeras dos semanas, de esta manera lo señala un metaanálisis reciente donde se examinó a más de 21000 infectados.

En el caso de las personas que son asintomáticas o con síntomas leves, éstas podrían ser menos contagiosas, y quizás sea porque su carga viral en el tracto respiratorio es más baja.

De todos modos, con o sin síntomas, todos las personas infectadas pueden transmitir el coronavirus durante 10 y 14 días. Pero lo que resulta más importante es que pueden contagiar durante el periodo de incubación, es decir, durante los 2 o 3 días que preceden el inicio de la tos, la fiebre y la sensación de ahogo (disnea). En la mayoría de pacientes, ya luego de las dos semanas, el sistema inmune se encarga de frenar la replicación viral y elimina el coronavirus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que se encuentran en Estados Unidos, y que son conocidos por sus siglas CDC, propusieron no hace mucho tres estadíos en la historia natural de la infección por SARS-CoV-2, como se señala en la siguiente tabla:

Fase 1 (infección aguda): Existe replicación viral acompañada de manifestaciones respiratorias predominantes como la tos, disnea, entre otros; aunque también es posible que hayan manifestaciones digestivas como diarrea, náuseas y vómitos, aparte de fiebre y dolores de cabeza.

Existe un gran número de pacientes que se recuperan luego de esta etapa, progresando hacia la fase 2 que inicia a partir de las dos semanas. Este se trata de un punto que coincide con la aparición de la respuesta inmune y los anticuerpos, y se presenta como un cuadro hiperinflamatorio que esta asociado a una tormenta de citoquinas, lo que provoca un empeoramiento clínico en el que se desarrolla neumonía bilateral, trastornos de la coagulación y daño en otros órganos como el corazón, el riñón y el cerebro. Dichos pacientes requieren hospitalización y en algunos casos precisan traslado a unidades de cuidados intensivos.

Pero esto no es todo, pues a estas dos fases clínicas de la covid-19, se le ha sumado una fase 3. La misma agrupa complicaciones tardías y un cuadro residual que se conoce como síndrome post covid, este aparece luego de un mes de haberse padecido la infección aguda.

Complicaciones tardías luego de padecer la covid-19

Aunque esta es una infección con o sin síntomas que desaparece de manera natural en un par de semanas, algunos pacientes no logran recuperarse por completo y muestran complicaciones tardías. Las mismas ocurren debido a que el daño producido por la infección por SARS-CoV-2 no solo se limita a los pulmones, sino que se extiende al corazón (miocarditis), los vasos sanguíneos (embolias), los riñones (fracaso renal), el sistema nervioso (neuropatías, ictus, etc.) y el hígado (hepatitis), tan solo por mencionar algunos. Así mismo, ciertos pacientes con neumonía bilateral grave logran recuperarse con una significativa fibrosis pulmonar residual.