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Los beneficios medioambientales de la iluminación LED

Las bombillas que utilizan tecnología LED no solo reducen sus facturas de energía, sino que también son más ecológicas en comparación con las bombillas incandescentes y las luces fluorescentes compactas (CFL). Tanto la fabricación como el uso de bombillas LED causan menos daño al medio ambiente que las otras dos alternativas. Para empezar, una bombilla LED de 6 a 8 vatios, con una salida de luz de 800 lúmenes, durará 50,000 horas. En comparación, las bombillas incandescentes duran 1.200 horas y consumen 60 vatios, mientras que las lámparas fluorescentes compactas duran 8.000 horas y usan 13-15 vatios.

Las bombillas LED consumen menos energía por unidad (lumen) de luz emitida. Esto reduce las emisiones de efecto invernadero de las centrales eléctricas. Las emisiones de dióxido de carbono para los LED también son bajas. Aproximadamente, una bombilla LED minimizará las emisiones de gases de efecto invernadero en casi media tonelada. El consumo anual de energía para una bombilla LED es aproximadamente 30 veces menor que para una bombilla incandescente correspondiente. La iluminación representa una quinta parte del consumo de energía en un hogar. Las luces LED pueden llevar los costos de iluminación al 5 por ciento del consumo total de electricidad en los hogares.

Los LED generan menos calor durante el uso y, por lo tanto, los costos de enfriamiento asociados son comparativamente más bajos. Las bombillas incandescentes liberan el 90 por ciento de la energía en forma de calor. Mientras que las lámparas LED pierden alrededor del 5 por ciento de la energía generada para calentar, el resto se convierte en luz. Está claro que los LED son una gran ventaja sobre las bombillas incandescentes, pero ¿qué pasa en comparación con las lámparas fluorescentes compactas? La mayor diferencia es que las luces LED y las bombillas incandescentes no contienen mercurio peligroso, mientras que las CFL sí.

Pero con respecto a la eliminación, el impacto negativo de los LED en el medio ambiente excede el de las CFL. Es una anomalía que los investigadores confían en la corrección en los próximos cuatro o cinco años. Se espera que los grandes disipadores de calor de aluminio utilizados en los LED den paso a los más pequeños, y posiblemente a otras alternativas más eficientes energéticamente. El reciclaje eficiente de aluminio disminuirá aún más el impacto ambiental de los LED durante la fase de eliminación de su ciclo de vida. En la actualidad, hay disponibles lámparas LED que utilizan 80 por ciento de aluminio reciclado postindustrial para los disipadores de calor.

Las dos mayores ventajas medioambientales del LED se derivan de su bajo consumo de energía y su larga vida útil. En comparación con las lámparas fluorescentes compactas y las lámparas incandescentes, es necesario producir, empaquetar, transportar, usar y finalmente eliminar menos lámparas LED. En la actualidad, el mayor obstáculo para la adopción de esta tecnología de iluminación verde es el costo de instalación inicial. Las bombillas LED son más caras que otras alternativas, pero una lámpara LED que dura 10 años paga su costo en cinco años.